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암호화폐 범죄를 쫓다

보수의 심장서 여론몰이… ‘정치인 윤석열’ 긍정도 부정도 안 했다

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-03-04 01:41 법원·검찰 섹션 목록 확대 축소 인쇄

대구 찾은 尹 이틀째 작심발언

질문에 답하는 윤석열 검찰총장 윤석열 검찰총장이 3일 오후 직원과의 간담회를 위해 대구고검과 지검을 방문한 자리에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 2021.3.3 연합뉴스
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▲ 질문에 답하는 윤석열 검찰총장
윤석열 검찰총장이 3일 오후 직원과의 간담회를 위해 대구고검과 지검을 방문한 자리에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 2021.3.3 연합뉴스

‘수사청 설립은 검찰 폐지’ 위기감 반영
“피해자는 국민 될 것” 입법 반대 선봉에
남은 임기 4개월 여권과 극한대립 예고
정계 진출 질문에 확답 않고 여운 남겨
“만세” “사퇴” 지지·반대 엉켜 아수라장
중대범죄수사청 설립을 추진하는 정부와 여당에 공개 반발한 윤석열 검찰총장이 3일 대구고검을 찾은 가운데 윤 총장 지지자들과 그를 비판하는 시민들이 편을 갈라 대치하고 있다. 대구 연합뉴스
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▲ 중대범죄수사청 설립을 추진하는 정부와 여당에 공개 반발한 윤석열 검찰총장이 3일 대구고검을 찾은 가운데 윤 총장 지지자들과 그를 비판하는 시민들이 편을 갈라 대치하고 있다.
대구 연합뉴스

3일 윤석열 검찰총장이 여권의 중대범죄수사청(수사청) 설치 추진에 대해 연일 비판의 목소리를 내며 ‘여론전’에 나서자 퇴임을 4개월 앞둔 윤 총장이 마지막 승부수를 띄웠다는 평가가 나온다. “윤 총장은 문재인 정부의 검찰총장”이라고 밝힌 대통령의 신년기자 회견 이후 한동안 수면 아래로 내려갔던 여권과 검찰의 갈등 양상은 수사청을 기점으로 임계점을 향해 치닫고 있다.

윤 총장은 이날 대구고검·지검 방문길에 수사청 추진 등 이른바 여권의 ‘검수완박’(검찰 수사권 완전 박탈)을 두고 “부패를 완전히 판치게 하는 ‘부패완판’”이라며 맹비난을 쏟아냈다. 수사청을 강도 높게 비판한 윤 총장의 언론 인터뷰가 공개된 지 만 하루 만이다. 전날 윤 총장은 언론 인터뷰를 통해 “(수사청 추진은) 법치를 말살하고 헌법 정신을 파괴하는 것”이라며 “직을 걸고 막을 수 있다면 100번이라도 걸겠다”며 초강수 대응을 예고한 바 있다.

윤 총장의 강공 행보는 수사청 설립이 곧 검찰 폐지라는 내부의 위기감이 반영된 것으로 보인다. 윤 총장은 “(여권이) 검찰을 정부법무공단처럼 만들려는데 이는 검찰권 약화가 아니라 검찰 폐지”라고 언급하기도 했다. 실제 검찰 내부에서도 윤 총장을 구심점으로 일선 검사들의 비판의 목소리가 터져 나오고 있다. 대검찰청은 조만간 수사청 관련 일선 검찰청의 의견 취합 결과를 공개할 예정이다.

또 윤 총장 스스로 여론전에 뛰어든 데에는 대통령의 ‘속도 조절’ 주문에도 여권 일각에서 수사청을 강행하고 있고, 야권의 입법 저지에도 한계가 있다는 점 등을 고려한 것으로 보인다. 윤 총장은 지난 인터뷰에서 “(수사청은) 국민 여러분의 이해와 관계되는 중요한 사항이다. 올바른 여론의 형성만을 기다릴 뿐”이라고 밝힌 데 이어 이날도 “검수완박의 피해자는 국민이 될 것”이라며 대국민 지지를 호소했다.

정치권 일각에서는 윤 총장의 행보를 일종의 ‘정치적인 데뷔’라고 해석하기도 한다. 올해 들어 대선주자 지지율이 하락한 윤 총장이 수사청 갈등을 정계 진출의 발판으로 삼는 것 아니냐는 것이다. 보수의 메카인 대구로 향하며 여당과 청와대에 작심 발언을 쏟아낸 것도 정치적 해석에 힘을 싣게 하는 대목이다. 앞서 정세균 국무총리는 윤 총장의 발언에 대해 “행정과 정치는 분명히 문화도 다르고, 실행 방법과 내용도 달라야 하는데 마치 정치인(의 발언)이지. 평범한 행정가 공직자 발언 같지 않다”고 비판한 바 있다. 윤 총장은 정계 진출 가능성에 대한 질문에 “이 자리에서 드릴 말씀은 아닌 것 같다”며 말을 아꼈다.

이날 윤 총장이 방문한 대구고검·지검 청사 주변에는 응원 화환 20여개와 현수막이 설치됐다. 오후 2시쯤 윤 총장이 도착하자 취재진과 지지자들, 반대자 수십명이 엉켜 아수라장이 됐다. 윤 총장은 관용차에서 내려 마중 나온 권영진 대구시장과 간단히 악수를 했고 권 시장은 “헌법 가치 수호하는 총장님의 행보를 응원한다”고 덕담을 건넸다. 이어 윤 총장이 청사로 이동할 때까지 지지자들은 “윤석열”을 연호했다.

이혜리 기자 hyerily@seoul.co.kr
2021-03-04 3면
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