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“충분히 잘하고 계세요… 무조건 엄마 탓 아니에요”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-07-20 00:55 산후우울증 리포트 섹션 목록 확대 축소 인쇄

임경애 간호사가 본 산후우울증

“아기가 아프거나 울어도 내 탓으로 여겨
남편 지지해 주거나 상담만 받아도 안심”
서울 성동구 보건소 건강관리과 임경애(맨 오른쪽) 간호사가 초보 엄마들에게 육아 교육을 하고 있다. 성동구 제공
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▲ 서울 성동구 보건소 건강관리과 임경애(맨 오른쪽) 간호사가 초보 엄마들에게 육아 교육을 하고 있다.
성동구 제공

“산모님, 지금도 충분히 잘하고 계세요.”

임경애 서울 성동구 보건소 건강관리과 간호사의 한마디에 많은 산모가 눈물을 왈칵 쏟았다. 7년 동안 ‘서울아기 건강 첫걸음 사업’의 가정방문 서비스를 통해 산후우울증을 앓는 산모들을 만나 온 임 간호사는 19일 서울신문과의 인터뷰에서 “산모 대부분 나만 힘든 것 같고, 나만 뭔가 못하고 있는 것 같고, 우리 아기만 우는 것 같다는 생각을 한다”고 말했다.

이어 그는 “간호사가 ‘이 시기의 아기들은 다 울고, 이 시기의 산모는 우울감을 겪을 수 있다’고 하면 ‘나만 그런 게 아니었구나’ 하면서 위로를 받는다”면서 “가족에게 듣는 말보다 간호사가 하는 말이 좀더 공신력이 있는 것 같다”고 전했다. 또 임 간호사는 아기가 조금이라도 아픈 것을 자신의 탓으로 여기는 산모들을 보면서 안타까움을 느낀다고 했다. 그는 “조산을 하거나, 아기가 조금 아플 수도 있는데 모든 게 다 엄마 탓이 된다”면서 “남편이 지지해 주거나 가족의 도움을 받거나 간호사와 상담만 해도 안심이 되는데 그렇지 않으면 점점 더 깊은 우울감에 빠지게 된다”고 지적했다.

임 간호사는 학대나 폭력 등을 경험한 경우 우울감이 더 커지는 경우가 많다고 말했다. 그는 “단순한 산후우울증 산모는 지속적인 방문 상담으로 ‘수렁에서 나온 것 같다’고 표현할 정도로 상태가 좋아진다”면서도 “안타까운 것은 부모의 이혼이나 폭력에서 비롯된 우울증은 지속된다. 산모와 아기 둘만 집에 두기엔 불안한 사례도 종종 있다”고 우려했다. 이어 “나는 아기를 사랑하고 싶은데 어떻게 해야 하는지 모르는 경우도 있다”면서 “엄마와 아기가 상호작용을 잘 할 수 있도록 전문가나 간호사와의 상담을 정부가 지원해야 한다”고 강조했다.

모든 산모의 산후우울증 검사도 이뤄져야 한다고 주장했다. 그는 “보건소를 먼저 찾는 분들은 오히려 괜찮은 분들이 많은 반면 정말 심각한 분들은 검사를 받을 여유조차 없어 안타깝다”고 했다. 임 간호사는 “경제적 상황은 나아지고 고학력 산모도 많아졌지만 우울한 산모는 점점 늘고 있다”면서 “그동안 하고 싶은 대로 다 잘 됐는데 아이가 태어나서 내 마음대로 되는 게 하나도 없는 데다가 거기서 오는 좌절이 큰 것 같다”고 말했다. 그는“계획된 임신이 아니라면 우울감이 더 커지기 때문에 꼭 외부의 도움이 필요하다”고 덧붙였다.



장진복 기자 viviana49@seoul.co.kr
2021-07-20 8면
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